中国製の商品がアフリカになだれ込んでいる。
日本人や欧米人は「中国製は安いけど、品質がぜんぜんダメ」とひがむように言う。
15年ぐらい前までは市場のほとんどを日本や欧米の製品が占めていたのだから、そう文句を言いたくなる気持ちもわかるだろう。
しかし、本当にそうなのだろうか?

たしかに、中国製は品質が悪い。
プラスチック製のバケツなどもあっという間に壊れてしまう。これは現地の人にとっても、不評である。

しかし、忘れてはならないことがある。

つい10年ぐらい前まで、アフリカでは女子供が重たい壺に水を入れ、それを頭にのせて運んでいた。
これによって、脊髄を損傷したり、熱射病で熱中症で命を落としたりする人が大勢いた。
壺であることが、様々な弊害を生んでいたのである。

ところが、中国製の安価なプラスチックの容器が入ってきた途端、それが一変した。
酷暑の荒野で毎日何時間も水運びをしていた女子供にとって、5キロの壺が1キロ以下のプラスチックの容器になることが、どれだけいいことか。
しかも取っ手があるので手で持てたりする。
現地の人間が、多少品質が悪くても、それを選ぶのは当然だろう。
そういう意味では、粗悪な中国製品も、現地の生活や健康に大きく貢献している面があるのである。

粗悪品だけども、安くて、軽くて、便利なものが、どれだけ現地の人たちのためになるか。
(同じものを日本がつくっても、「安くならない」「便利すぎて使えない」などの問題が出てくるかもしれない)

私たちは「中国製品が売れている」と聞くと、すぐに「でも、品質が悪いからな」という。
しかし、「売れている」のには、かならずわけがある。
僕は中国のことを好きでも嫌いでもないけど、そういう角度から中国製品をいま一度見直してみてもいいんじゃないかな、とも思う。
なぜ、10億人ともいわれる絶対貧困の人々が、中国製を求めるのか。
それは、単純に「安い」ということだけじゃ片づけられない一面もあると思う。